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Pioneer Jones emocionada con el progreso de la UEFA Women’s Champions League | Dentro de la UEFA

Pioneer Jones emocionada con el progreso de la UEFA Women's Champions League |  Dentro de la UEFA

El gol de la defensa de Frankfurt en el minuto 68 puso a su equipo al mando contra el Umeå sueco, escribiendo el primer capítulo de una leyenda en constante desarrollo y garantizándose un lugar en los libros de historia.

La historia de lo que sucedió a continuación en la tarde del 23 de mayo de 2002 comienza con Birgit Prinz saltando en el último minuto para sellar el triunfo del equipo alemán y asegurar su lugar como pioneros del fútbol de clubes femenino. Pero se desarrolla a partir de ahí durante 20 años de crecimiento y evolución constantes para la competencia, que se convirtió en la Liga de Campeones Femenina en 2009/10 y esta temporada presentó su primera fase de grupos.

Antes de esa final de 2002, Jones ya había ganado un par de títulos de la Eurocopa Femenina de la UEFA con Alemania, pero ella y sus compañeras de equipo en Frankfurt eran muy conscientes de estar involucradas en un paso importante para el fútbol femenino.

«En ese entonces, definitivamente lo era», dice ella. «Fue un punto culminante, incluso para las jugadoras internacionales que habíamos jugado una Eurocopa, pero especialmente para aquellas que no jugaron para sus países. Tanto para ellas como para nosotras, la final de la Copa Femenina de la UEFA fue como representar a tu país. especialmente porque era como jugar un equipo nacional porque los otros clubes consistían en su mayoría de jugadores internacionales. Además de eso, también estabas representando a tu país. Fue realmente magnífico y un honor absoluto. Y también fue muy, muy importante, y un hito para el fútbol femenino».



La UEFA Women’s Champions League de esta temporada ha visto un récord mundial de asistencia: 91.648 personas vieron al Barcelona enfrentarse al Wolfsburgo en la semifinal. UEFA a través de Getty Images

interés inmediato

Era difícil pasar por alto el significado incluso entonces. Aunque esta temporada ha traído récord de multitudes de más de 90,000 en el Camp Nou y cifras de audiencia llamativas, la primera final despertó mucho interés en ese momento. «Los niveles de entusiasmo eran altos», dice Jones. «Recuerdo que ya había un mayor interés de los medios en el juego. Había una sensación de anticipación. Cada entrevista era algo especial porque era la primera final de la historia. Fue un verdadero punto culminante jugar en esa final inaugural. No puedo incluso describirlo; fue realmente especial para nosotros. Y los días previos a la final estuvieron llenos de anticipación».

El partido en sí atrajo a más de 12.000 espectadores al Waldstadion de Frankfurt, el estadio del equipo masculino de Eintracht Frankfurt. «Fue un gran problema para nosotras», agrega Jones, oriunda de la ciudad, aunque pasó gran parte de la final tratando de sofocar la amenaza que representaba el Umeå y su variedad de internacionales suecos. Ella, sus colegas y la multitud partidista se mantuvieron en vilo por un encuentro «nervera», pero eso solo sirvió para aumentar su alegría en el pitido final.

Una vez más, sin embargo, Jones se sintió algo abrumada por la magnitud del evento. «Es un momento muy lindo cuando entregan las medallas, cuando subes las escaleras para recoger tu premio», recuerda. «Aceptas la medalla y luego levantas la copa. Pero en ese momento, todavía no eres realmente consciente de lo que realmente has logrado. Habíamos ganado la Copa Femenina de la UEFA por primera vez, pero es como tú». estás flotando en una nube. Estás tan feliz, estás disfrutando el momento. Y luego levantas el trofeo y piensas: ‘Lo logramos. Esto es genial'».

«Estábamos muy animados. Estábamos muy orgullosos. Todas nuestras familias estaban allí y se sintió genial. Todos pudieron celebrar con nosotros. Nos quedamos en el estadio por un tiempo, firmando todos los autógrafos. En esos momentos , no te cansas».


Jones con el trofeo de la Liga de Campeones Femenina de la UEFA


Jones con el trofeo de la Liga de Campeones Femenina de la UEFA

Conducir el juego hacia adelante

Jones disfrutó de muchos más triunfos antes del final de sus días como jugadora, sobre todo ayudando al Frankfurt a conseguir su segundo título de la Copa de la UEFA Femenina en 2005/06, cuando anotó otro gol final en la victoria global por 7-2 ante el Turbine Potsdam. La central también ganó la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2003 antes de sumar una tercera corona consecutiva de la EURO en 2005.

También ha seguido teniendo un impacto en el juego desde su retiro, primero como presidenta del comité organizador de la Copa Mundial Femenina de 2011 y luego como asistente y entrenadora en jefe de Alemania. Pero tal vez ninguno de esos éxitos repercutió en el fútbol femenino como esa histórica victoria europea con el club de su ciudad natal. «Fue muy especial para nosotros», explica. «Nos enorgulleció mucho y nos dejamos llevar un poco por el momento. También nos animó. Fue una señal para nosotros, para el club, pero también para los medios y todos los demás, de que con este título podíamos hacer más por el fútbol femenino: exigir más, obtener más reconocimiento. Logros como ese no solo son importantes para el club, sino que cada final y cada partido que jugamos pueden tener un efecto en todo el fútbol femenino. Después, atraes a más espectadores. , captas el interés de los medios. [that title] fue súper importante, y creo que pudimos usar ese éxito para atraer más atención». Es un legado que vale la pena celebrar. Y también vale la pena recordar.

Una nueva era para el fútbol femenino

Desde el éxito de Jones y Frankfurt en la Copa Femenina de la UEFA en 2002, no solo ha cambiado el nombre de la competición.


Prepárate para la final de la Champions League Femenina


Prepárate para la final de la Champions League Femenina

La edición de esta temporada de la Women’s Champions League ha llevado lo que ya era una competencia transformada a un nivel completamente nuevo, y nadie está más encantado que la ex defensora de Alemania.

«El juego en sí y los jugadores se han desarrollado constantemente», dice ella. «El atletismo, la técnica, todo lo que lo rodea, las estructuras… Todo se ha vuelto más profesional. Y eso se nota. Tenemos tanta fuerza en profundidad en Europa, lo que demuestra claramente que hemos hecho avanzar mucho al fútbol femenino, no solo en el campo sino también fuera de eso. Es un desarrollo importante, pero no debe detenerse ahí. Es un desarrollo constante, y siempre hay potencial en alguna parte. Creo que lo que ha sido crucial es que todos los clubes, todos los países, están tratando de construir sus estructuras. , particularmente a nivel juvenil, para que todas las posibles futbolistas que tengan el talento suficiente para jugar en la selección nacional sean vistas».

Habiendo servido al juego femenino en varias capacidades, Jones también se complace en presenciar un esfuerzo conjunto para hacer avanzar el deporte, señalando la introducción de la fase de grupos de la Liga de Campeones Femenina como ejemplo. «Escuchamos a los jugadores allí, y fue crucial que los jugadores lo confirmaran y dijeran lo que pensaban. Es muy importante para nosotros tener más equipos que puedan jugar en esta competencia y probarse a sí mismos en ese nivel. Fue un paso atrasado y un paso importante si estamos hablando de establecer esa fuerza en profundidad».

Con las multitudes, la inversión y el interés de los medios en auge, puede parecer tentador para un jugador de la generación de Jones sentir una punzada de celos. No es así, insiste el hombre de 49 años, que sigue deseoso de que continúe el progreso. «Lo único que sientes es orgullo y felicidad por los equipos. Y quiero ver aún más de eso. Realmente hemos tenido que trabajar duro para llegar aquí, y es un placer ver lo que hemos logrado». Estoy feliz de que los equipos puedan jugar en un entorno así. ¡Se me pone la piel de gallina y realmente quiero ver más de eso!».

Este artículo es una versión editada de la entrevista que aparece en el programa oficial de la final de la UEFA Women’s Champions League.

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