Liga De Campeones

Manchester United venció al Chelsea en la final de la Champions League

Manchester United venció al Chelsea en la final de la Champions League

John Terry resbaló, Edwin Van Der Sar salvó y Sir Alex Ferguson celebró en una noche dramática en Moscú cuando el Manchester United superó al Chelsea para convertirse en reyes de Europa por tercera vez.

Después de que los hombres de Sir Matt Busby vencieran por completo al Benfica 4-1 en 1968, se necesitó la mejor de las remontadas para vencer al Bayern Munich 2-1 en 1999 cuando Ferguson levantó la Liga de Campeones por primera vez.

Hubo un drama similar cuando el United ganó su tercera Copa de Europa ese día en 2008 contra el Chelsea, con la primera final totalmente inglesa en la versión futbolística de la ruleta rusa.

Manchester United celebra ganar la Champions League 2008 (Owen Humphreys/PA)

Manchester United celebra ganar la Champions League 2008 (Owen Humphreys/PA)

Los primeros 25 minutos en el Estadio Luzhniki no estuvieron a la altura de las expectativas previas al partido, pero el cabezazo de Cristiano Ronaldo, su gol número 42 de la temporada, inyectó vida al enfrentamiento.

El United tuvo más oportunidades, pero los Blues se recuperaron gracias a un gran golpe de suerte justo antes del descanso, con Frank Lampard metiéndose en la red después de que el tiro de 25 yardas de Michael Essien se desviara dos veces.

Los hombres de Avram Grant patearon en la segunda mitad y Didier Drogba golpeó la madera, pero el partido se fue a la prórroga y el marco de la portería volvió a temblar cuando Lampard apuntó poco después de la reanudación.

Terry despejó un esfuerzo de Ryan Giggs fuera de la línea antes de que Drogba fuera expulsado sensacionalmente por abofetear a Nemanja Vidic cuando los ánimos se deshilacharon en las etapas finales. El partido terminó en el más tenso de los tiroteos.

Después de que se anotaran los primeros cuatro tiros desde el punto de penalti, la estrella de Ronaldo vio su intento tartamudo detenido por Petr Cech.

Didier Drogba fue expulsado (Owen Humphreys/PA)Didier Drogba fue expulsado (Owen Humphreys/PA)

Didier Drogba fue expulsado (Owen Humphreys/PA)

La devastación del internacional portugués se convirtió en un gran alivio con el penalti que decidió el partido en el 4-4, cuando el capitán de los Blues, Terry, resbaló y envió el balón al exterior del poste bajo la lluvia rusa.

En la muerte súbita, Van Der Sar fue el héroe cuando detuvo el tiro de Nicolas Anelka, cuando el United ganó 6-5 en los penales, lo que provocó celebraciones salvajes de todos los vestidos de rojo.

Ferguson dijo que el equipo, que fue conducido para recibir la Copa de Europa por Sir Bobby Charlton, se inspiró en la perspectiva de ganar el trofeo 50 años después del desastre aéreo de Munich.

“Teníamos una causa que era muy importante”, dijo. “Es difícil luchar contra las personas con causas y creo que el destino jugó su papel hoy. Me siento muy, muy orgulloso.

“El desliz de Terry nos dio una oportunidad y pensé que la ganaríamos entonces.

Sir Alex Ferguson levantó el trofeo de la Liga de Campeones por última vez en 2008 (Owen Humphreys/PA)Sir Alex Ferguson levantó el trofeo de la Liga de Campeones por última vez en 2008 (Owen Humphreys/PA)

Sir Alex Ferguson levantó el trofeo de la Liga de Campeones por última vez en 2008 (Owen Humphreys/PA)

“Estuvimos fantásticos en la primera mitad pero el gol les dio un impulso y fueron el mejor equipo en la segunda mitad. Pero en la prórroga creo que fuimos el mejor equipo.

“Fue apretado y hubo algunos momentos fantásticos”.

El United no ha levantado la Liga de Campeones desde entonces, ya que perdió la final ante el Barcelona tanto en 2009 como en 2011.

El Chelsea continuaría ganando el trofeo por primera vez en su historia en 2012, cuando la tanda de penaltis se abrió camino contra el Bayern de Múnich, mientras que derrotaron al Manchester City en la final de la temporada pasada para convertirse en dos veces ganadores de la competición.