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Man City, Liverpool, Tottenham, Arsenal: la temporada de la Premier League se suspende en el último día

Man City, Liverpool, Tottenham, Arsenal: la temporada de la Premier League se suspende en el último día

Desde el punto de vista de su final, hay algo extraño y distante, casi extraño, en el comienzo de una temporada. Después de todo, hace solo 10 meses, apenas un abrir y cerrar de ojos, y sin embargo, las creencias, convicciones y verdades de entonces ahora parecen tan arcaicas como la idea de que una vez creímos que podías ver el futuro en las entrañas de una cabra. o que la gente llevaba buscapersonas.

No ha pasado, por ejemplo, un año desde que Nuno Espirito Santo fue elegido entrenador del mes de la Premier League por el comienzo que había tenido al frente del Tottenham Hotspur. Del mismo modo, la idea de que Romelu Lukaku «completó» el equipo de Chelsea, o que Ole Gunnar Solskjaer podría entregar un título para el Manchester United, o que una autocracia represiva debería evitar que seas dueño de un equipo de la Premier League también podría pertenecer a un mundo diferente.

Puede que no lo parezca, pero todo eso ocurrió en la misma temporada de la Premier League que concluye el domingo. Y aunque esos asuntos se han resuelto, muchos otros no lo han hecho. Hasta donde hemos llegado, por mucho que hayamos aprendido, muy poco se ha decidido todavía. Todavía no hay un campeón coronado, ninguna lista completa de equipos que se han clasificado para Europa, ninguna conclusión en la batalla por el descenso. Una temporada puede parecer que dura toda la vida. Esta vez, todo se reduce a un juego.

Pep Guardiola, sobre todo, quiere que sus jugadores estén relajados. Después del sorteo del Manchester City en West Ham el fin de semana pasado, el que efectivamente garantizó que la identidad del campeón de la Premier League se decidiría en el último día de la temporada, como era de esperar, no trajo a su equipo para más trabaja.

En cambio, con la temporada del club ahora pendiente de un solo juego, les dio un poco más de tiempo libre. A todo el equipo se le concedieron dos días de descanso, la oportunidad de descansar y recuperarse y escapar de la presión. Ilkay Gundogan se fue para casarse.

Guardiola tiene razón, por supuesto, al identificar que el examen que le espera al City es ante todo psicológico. En circunstancias ordinarias, fácilmente despacharía a Aston Villa en territorio local: un par de goles rápidos y tempranos, una muestra brutal de superioridad, un paso imperioso sobre la línea. El reto, este fin de semana, es hacer que las circunstancias parezcan lo más ordinarias posible.

Resulta que el City no tiene ningún margen de error. La ventaja de 14 puntos sobre el Liverpool que tenía en enero se ha reducido a solo uno. El City ha tenido varias oportunidades de resolver el asunto en las últimas semanas: Riyad Mahrez podría haber vencido al Liverpool a principios de abril; también podría haber vencido a West Ham, pero no los ha tomado. Ahora, si el equipo de Guardiola vuelve a tropezar y el Liverpool le gana al Wolves, el título será para Anfield.

Los equipos han estado en esta posición antes, por supuesto: en 2019, también llegaron al último día separados por un solo punto.

En Anfield ese día, se levantó un gran estruendo cuando se filtró la noticia de que Brighton había tomado una ventaja en la primera mitad sobre el visitante City. Al margen, Jürgen Klopp sabía que era “demasiado pronto”. El City devolvió el golpe debidamente, enfáticamente, ganando el juego por 4-1 y reclamando su segundo título consecutivo. El «orgullo intenso» que sintió Klopp se vio atenuado solo por el conocimiento de que su equipo había obtenido 97 puntos y aún no había sido suficiente.

Las cosas son un poco diferentes esta vez. El Liverpool ya ha ganado dos trofeos esta temporada, arrasando tanto en la FA Cup como en la Carabao Cup. Al igual que en 2019, también tiene una final de la Liga de Campeones en el horizonte como consuelo.

Más importante, quizás, su anhelo por un título nacional ya no es tan desesperado. Terminó su espera de tres décadas por un campeonato en el inquietante silencio del fútbol pandémico en 2020. Klopp y sus jugadores son más circunspectos de lo que podrían ser en 2019.

La tarea del City se complica no tanto por la naturaleza de su oponente, sino por la identidad de la contraparte de Guardiola. Sin duda, es solo una coincidencia que sea Steven Gerrard quien tenga la última oportunidad de empujar al Liverpool al otro lado de la línea, pero el fútbol realmente no es una coincidencia. Villa también tiene en sus filas a dos exjugadores del Liverpool, Danny Ings y, en particular, Philippe Coutinho. Se ha hablado mucho sobre el determinismo narrativo en Merseyside durante la última semana.

La gran fortaleza del City es, por supuesto, que rara vez sucumbe a tal superstición. Es más que suficiente para hacer a un lado a Villa, independientemente de las intenciones y motivaciones de Gerrard. Guardiola es muy consciente, eso sí, de que su equipo tendrá que estar relajado para hacerlo. Por muy bueno que sea este City, si el resultado está en juego a 10, 20 o 30 minutos del domingo, los nervios empezarán a desmoronarse.

De todos los problemas que quedan por resolver, la batalla por los lugares de la Liga de Campeones la próxima temporada es quizás la más sencilla. En teoría, de todos modos, la identidad del cuarto equipo inglés en clasificarse para la Liga de Campeones de la próxima temporada se resolvió hace 10 días, cuando el Tottenham venció a su acérrimo rival, el Arsenal, en el derbi del norte de Londres.

Esa victoria, seguida de una victoria sobre Burnley tres días después y la derrota del Arsenal en Newcastle el lunes, permitió a los Spurs superar al equipo de Mikel Arteta. También significa que Tottenham llega al último día con una ventaja de dos puntos y una diferencia de goles muy superior. Simplemente evitar la derrota en su último partido sería suficiente para asegurar su regreso seguro a la élite de Europa y condenar al Arsenal a otro año fuera.

Eso no debería ser mucho pedir: el Tottenham de Antonio Conte se enfrenta al Norwich City, descendido hace mucho tiempo y orgulloso propietario de precisamente una victoria en la liga desde enero. El resultado de la llamada a escena del Arsenal, en casa ante el Everton, debería ser irrelevante. (La disputa por el último puesto en la Europa League es casi una imagen reflejada: el West Ham se lo arrebatará al Manchester United si vence al Brighton y el United no logra vencer al Crystal Palace).

Tanto para el Arsenal como para los Spurs, el futuro inmediato depende de qué lado de esa división terminen. Una vez que un pilar de la Liga de Campeones, el Arsenal no ha aparecido en la competencia desde 2017. El club tiene la intención de ofrecer a Arteta un apoyo financiero considerable en el mercado de transferencias este verano, independientemente de dónde termine el equipo, pero las opciones que tendrá sobre cómo gastar ese dinero lo definirá si está en la Champions o no.

La ausencia de los Spurs es significativamente más corta: finalista en 2019, se ha perdido solo dos años, pero su regreso no es menos significativo. Un lugar en la Liga de Campeones puede ser suficiente para convencer a su inquieto entrenador, Conte, de quedarse, sobre todo porque le permitiría una mayor libertad para reforzar sus recursos. También podría evitar otro verano dominado por dudas sobre dónde, precisamente, Harry Kane ve su futuro.

Hay una fotografía de Dominic Calvert-Lewin, sin camisa y sonriendo beatíficamente, eso lo resume todo. Está de pie en el campo de Goodison Park, rodeado de fanáticos y policías, con volutas de humo que pasan por encima de su cabeza. Sus ojos miran fijamente a la cámara. Es una imagen de salvación absoluta.

En el medio tiempo del jueves, el Everton parecía condenado. Estaba perdiendo en casa ante el Crystal Palace, y la posibilidad del primer descenso del club en casi un siglo estaba cada vez más cerca. Y luego, en 45 minutos, el equipo de Frank Lampard realizó un acto de rescate que acelera el pulso. Una meta. Otro. Luego, con cinco minutos para el final, Calvert-Lewin lanzó su cuerpo a un centro y cabeceó el gol de la victoria. Everton lo había tomado hasta el último momento, pero había sobrevivido.

Mientras los fanáticos inundaban el campo en Goodison Park, rodeaban a sus héroes y, en al menos un incidente, usaban su momento de euforia para antagonizar innecesariamente a Patrick Vieira, el entrenador del Palacio, la batalla por el descenso se redujo a dos. Watford y Norwich se van al Campeonato la próxima temporada. A ellos se unirá uno de Leeds United y Burnley.

Lo más probable es que sea Leeds. Viaja a Brentford, un lugar que no gana desde el final del racionamiento en la década de 1950. Leeds debe, de manera realista, ganar y esperar que Burnley pierda en casa ante un equipo de Newcastle que hace tiempo que cumplió su ambición para la temporada.

La razón de eso es significativa. La forma de Leeds ha cambiado, solo un poco, desde que Jesse Marsch se instaló como su entrenador, reemplazando al querido Marcelo Bielsa, a fines de febrero. Marsch ha ganado tres y empatado tres de sus 11 partidos, y tres de las cinco derrotas que ha sufrido han sido contra equipos entre los seis primeros. Los otros dos llegaron en sus dos primeros juegos.

Sin embargo, es la naturaleza del fútbol que se considerará culpa de Marsch si Leeds regresa al Campeonato después de dos años en la máxima categoría de Inglaterra, si el regreso a la élite con el que el club soñó durante 16 años resulta ser nada. sino una visita fugaz. Esa es la naturaleza de la gestión; la crueldad de esto explica el salario.

Y, sin embargo, si Leeds es degradado, el factor definitorio no habrá sido su forma bajo Marsch sino su permeabilidad en los últimos días del régimen de Bielsa. Bielsa perdió sus últimos cuatro juegos por marcador global de 15-0. En el espacio de cuatro días en diciembre, Leeds encajó 11 goles. Su vulnerabilidad, desde entonces, ha sido su diferencia de gol. Es por eso que está efectivamente un punto detrás de Burnley incluso cuando están empatados a puntos. Eso, más que nada, es lo que deja al Leeds United al borde del abismo una vez más, confiando en nada más que la esperanza de salvación.