Liga De Campeones

Las expectativas de la Liga de Campeones del Atlético de Madrid ilustran el crecimiento del club durante la era de Diego Simeone

Las expectativas de la Liga de Campeones del Atlético de Madrid ilustran el crecimiento del club durante la era de Diego Simeone

Luis Suarez no esperó, y no miró hacia atrás. Al final de la visita del Atlético de Madrid a Elche el miércoles por la noche, se dirigió directo al túnel, todavía molesto porque el gol que había marcado fue anulado. Había sentido que lo necesitaba: una pequeña reivindicación al final de una temporada difícil, un recordatorio de que todavía estaba aquí. Había sido titular solo uno de los últimos cinco partidos, y su último gol fue ante el Alavés hace siete jornadas. En las últimas semanas, rara vez se ha levantado de la banca. Este año ha marcado la mitad de los que marcó la temporada pasada, cuando llevó al Atlético al título de LaLiga.

Sigue siendo su máximo goleador.

Suárez tiene 11 goles en liga, la misma cantidad que Ángel Correa, quien de alguna manera nunca realmente siente como un arrancador. Matheus Cunha, fichado en verano, tiene seis. Joao Félix, quien, con una tarifa de transferencia de 126 millones de euros, es el jugador más caro en la historia del club, y el entrenador Diego Simeone dice que seguirá adelante incluso si Joao sigue enojándose con él con la esperanza de que algún día lo arreglaré — estaba lesionado. Tiene ocho. Marcos Llorenteautor de 12 goles en liga la temporada pasada, en cifras dobles tanto en goles como en asistencias, no tiene ninguno.

antoine griezmann, que volvió a casa después de marcharse al Barcelona un año más tarde de lo que inicialmente había pensado, no marca desde enero, cuando vio puerta ante el Rayo Majadahonda de la tercera división en Copa del Rey. «Es mi culpa, lo acepto», dijo Griezmann. «Los goles volverán». Van a tener que hacerlo. En su última etapa en el Atlético marcó 25, 32, 26, 29 y 21. Ahora suma ocho. No ha marcado ninguno en LaLiga en 2022, acumulando un total de tres goles ligueros en toda la temporada.

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El otro gran fichaje del verano, el centrocampista Rodrigo De Paul, marcó el miércoles. Fue su segundo gol, y aunque no está allí para eso, a pesar de que anotó nueve, siete y nueve en sus últimas tres temporadas en Italia, aún no ha encontrado un lugar natural.

Y, sin embargo, esta temporada el Atlético ha marcado más goles que el año pasado. «Increíble», lo llamó Simeone, y lo es en el sentido más literal: viéndolos, es difícil de creer. Es el tipo de estadística que te hace revisar los números porque no parece tener sentido; no concuerda con el examen de la vista. Y luego ves que también han concedido más. Mucho, mucho más. Ha permitido 41 goles en contra, frente a los 25 de la temporada pasada. Es su peor cifra en la última década.

Hace una semana todo el mundo hablaba de que el Atlético de Madrid hacía una guardia de honor al Real Madrid, el recién coronado campeón de Liga, como dice la tradición. El debate se hizo cansino y afectado, como suelen pasar estas cosas, y al final el Atlético no se quedó ahí parado a aplaudir al Real Madrid sobre el césped, anunciando de antemano que no iba a participar en lo que decían se había convertido en una pantomima.

En cambio, simplemente jugaron. También le ganaron 1-0 al Real Madrid, aunque las sonrisas y las bromas y el once inicial… no Thibaut Courtois, Karim Benzema, Luka Modric o vinicius júnior — subrayó que, al menos para sus vecinos, no importaba mucho.

Para el Atlético importaba mucho, pero no por la razón que podría haberlo hecho. Debería haberlo hecho, quizás.

Era el primer derbi que ganaban en ocho intentos y el primero en el Metropolitano; su última victoria, en 2015, había sido en el Vicente Calderón. Una carrera rota por fin. Pero esto podría haber sido decisivo para el título, y no lo fue. Atlético de Madrid vs Real Madrid a cuatro jornadas del final. No importa si realmente haces el pasillo; un problema mayor es el hecho de que estás en una posición en la que se podría esperar, la carrera por el título de liga se perdió cinco semanas antes del final.

El Atlético siempre fue el equipo que podía defender, pero no pudo defender su título de Liga. De hecho, es difícil recordar una defensa del título tan pobre. Terminó casi antes de que terminara, parte de su problema aparentemente era el hecho de que eran campeones.

Incluso cuando estaban arriba después de seis semanas, Simeone admitió que «no estamos donde queremos estar». Algo no estaba bien, algo había cambiado. «Necesitamos un cambio de actitud», mario hermoso dijo, y eso fue después de una victoria. «Todo el mundo quiere ganar, levantar trofeos, pero para que eso suceda hay muchas cosas que tienen que suceder primero. Preparación, entrenamiento, actitud: esa es la base sobre la que se construye el éxito», admitió. Mire sus resultados solo contra los tres últimos: 14 puntos perdidos, suficientes para ponerlos en la cima.

Más tarde en la temporada José Giménez Reconocería que «cuando ganas la Liga, muchos equipos se relajan porque dicen ‘Bueno, ya pasó'». Simeone dijo: «Para un equipo como el Atlético no es fácil ser campeón, es un club que no está acostumbrado a ser campeones cada año». Hace una semana, Juan Oblak dijo que no entendía qué les estaba pasando, dónde estaban sus cabezas, «porque ciertamente no está en la cancha». El miércoles por la noche hubo una «discusión» entre él y Renán Lodi.

Cuando llegó el derbi, la liga era larga, largo ido. Se les había escapado definitivamente en diciembre, cuando perdieron cuatro seguidos. Ahora está a 14 puntos del Real Madrid, habiendo jugado un partido más.

En el verano, cuando Simeone estaba tratando de persuadir a Griezmann para que volviera a casa, sugirió que con él, Suárez y Félix, este equipo podría incluso ganar la Liga de Campeones. En cambio, fueron eliminados en los cuartos de final. Llevaron al Manchester City a la línea, podrían haberlo ganado y probablemente deberían haberlo hecho, pero fueron eliminados nuevamente. La idea de que tuvieron mala suerte se ve socavada por este simple hecho: no ganaron un solo juego en casa en la competencia. En la Copa del Rey cayó eliminado por la Real Sociedad por 4-0.

«Todo tipo de cosas suceden en una temporada», dijo Griezmann el miércoles. La plantilla más fuerte de la historia del Atlético (o eso creían todos) no compitió como debía. Hubo una sensación de identidad perdida durante todo el año, un tema recurrente que se remonta a algún tiempo atrás. Tenían un equipo que cambiaba semanalmente. También hubo heridos… Stefan Savic y Giménez especialmente — y salidas. kieran trippier izquierda; daniel wass, que fue fichado para sustituirle, ha jugado apenas 45 minutos. Nunca nada estaba realmente bien.

Simeone admitió que se había encontrado en una posición que nunca antes había experimentado en 10 años y medio en el club. Esta fue «sin duda nuestra temporada más difícil», dijo. Algunas cosas, sin embargo, no cambian. En la peor campaña del Atlético de Madrid, el miércoles aseguró el fútbol de la Champions League para el próximo año. Y si estás diciendo, «¿y qué?» tendrías razón. Así que deberían hacer. Solo mira el escuadrón, mira lo que costó armarlo. Esto es lo mínimo que podrías esperar. Bueno, lo es ahora, y ese es el punto. Con Simeone esto se ha convertido en norma, en requisito mínimo, el entrenador en parte víctima de su propio éxito, que se autoperpetúa. Y que absolutamente debe ser sostenido.

Tras la derrota del Atlético ante el Levante, Simeone se reunió con el director general del club, Miguel Ángel Gil Marín, y con la directora deportiva Andrea Berta. A continuación, se celebró una reunión con el cuerpo técnico, en la que se les transmitió un mensaje contundente: si no llegas a la Champions, son tus contratos los que corren peligro. No podremos pagarte. El Atlético ganó los siguientes seis partidos, antes de esa segunda derrota ante el Mallorca. La clasificación a la Champions League era necesaria para seguir creciendo y solo para mantener a sus jugadores; lo habían presupuestado. Se vuelve mutuamente dependiente, un círculo: el éxito futbolístico impulsa el crecimiento en todos los niveles, lo que permite más éxito futbolístico, lo que permite… y así sucesivamente.

No siempre fue así, y tiene que haber un punto de partida.

«Cuando vine me pidieron cuatro o cinco clasificaciones de Champions», dijo Simeone. Se necesitaba construir, consolidar y competir. Olvídate de cuatro o cinco: el año que viene serán 10 seguidas. Cada temporada completa en la que ha estado Simeone, una rutina, un estándar básico hecho de algo que no era una certeza, que entonces se celebraba como un éxito. En su partido liguero número 400 como técnico del Atlético de Madrid (siete del récord del club), su equipo se clasificó para la competición por décima temporada consecutiva. Él y Luis Aragonés se han hecho cargo de 807 de los 2.802 partidos del Atlético en la primera división entre ellos; los otros entrenadores promedian 32 cada uno.

Eso es 10/10 para Simeone, 3/35 en el período anterior a él. Son 10 resultados entre los tres primeros seguidos, en comparación con ninguno en las dieciséis temporadas anteriores, uno en las 20 anteriores.

En su peor año, hicieron algo que habrían celebrado una vez, algo que podría hacer que otros pensaran: «no ellos otra vez», pero no se irán. Hubo un momento hace siete u ocho años, después de un partido en el antiguo estadio del Calderón del Atlético -que ahora ya no existe, quedó reducido a escombros para dejar una autopista que atravesaba el medio del campo- cuando un entrenador derrotado de otro de los más grandes de Europa los clubes pasaron e hicieron un gesto hacia el campo. «Qué equipo tan horrible, ese grupo», dijo, y ahora están de vuelta.