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LaLiga se adapta a los jugadores mayores, pero el Real Madrid demuestra por qué se necesita juventud para competir por la Champions League

LaLiga se adapta a los jugadores mayores, pero el Real Madrid demuestra por qué se necesita juventud para competir por la Champions League

Durante la notable victoria del Real Madrid por 3-1 sobre el Manchester City la semana pasada, que marcó su boleto a la final de la Liga de Campeones, pareció haber un momento de «cambio de guardia». Los Blancos Comenzó el partido de vuelta de semifinales con siete jugadores en su XI de 29 años o más (hasta Luka Modric con 36) y la edad promedio del once inicial del entrenador Carlo Ancelotti también fue de 29 años.

Cuando el City estaba de rodillas después de que dos goles de Rodrygo en el último minuto igualaran el marcador global, y antes de que el penalti de Karim Benzema en la prórroga acabara, los madridistas que quedaron sobre el césped tenían una media de edad de 26 años, tres años más jóvenes. que en la patada inicial, e incluyó siete que tenían 26 años o menos.

Los madridistas con más minutos en la Champions League esta temporada tienen una edad media de 30 años: Thibaut Courtois (30), Vinicius Junior (21), Benzema (34), Modric (36). Pero, de ellos, solo el portero Courtois terminó la semifinal de 120 minutos contra el City. En el campo estuvieron jugadores como Eduardo Camavinga (19), Rodrygo (21), Dani Ceballos (25), Jesús Vallejo (25) y Federico Valverde ( 23). (La edad promedio de estos cinco: 22 años y medio.

Con el Madrid buscando fichar al delantero de 23 años Kylian Mbappe del PSG en una transferencia gratuita este verano, así como al centrocampista de 22 años del Mónaco Aurelien Tchouameni por alrededor de 60 millones de euros, la victoria sobre el City podría no solo haber marcado el comienzo de una nueva etapa que se abre en el Bernabéu, pero también que los jóvenes empiezan a asumir roles de liderazgo. Era intrigante, y estaba atrasado.

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Los tres campeones anteriores de LaLiga de España han sido, en orden, Barcelona, ​​Real Madrid y Atlético de Madrid, pero hasta esta temporada, cada uno ha tenido problemas para seguir el ritmo cambiante del fútbol europeo. En 2019-20, el Madrid fue eliminado por el Manchester City en los octavos de final, 4-2 en el global, derrotado en casa y fuera; En los cuartos de final a una pierna abreviados debido a la pandemia de COVID, el Atleti cayó 2-1 contra los novatos de la Liga de Campeones, el RB Leipzig, y el Barcelona recibió una paliza de 8-2 ante el Bayern de Múnich.

La temporada siguiente, en los octavos de final, el Barça fue humillado 4-1 en casa por el PSG para perder 5-2 en la general; Atleti fue completamente poco competitivo en una derrota global de 3-0 contra Chelsea. Y para cuando los futuros campeones de Europa de Thomas Tuchel terminaron con el Madrid en Stamford Bridge, en el partido de vuelta de la semifinal, Los Blancos Perseguían sombras y tenían suerte de perder sólo la eliminatoria por 3-1.

Aunque no hay un equipo en las ligas de élite de Europa que no sienta el peso de demasiados juegos y muy poco tiempo de recuperación, así como demasiada presión mental y física, el hecho es que la tendencia en la Liga de Campeones es que el más en forma, El club más rápido, despiadado e intenso conquistará al equipo más experimentado, técnicamente exquisito pero más lento y veterano.

Hay muchas razones para explicar la excelente conquista del título de Madrid en España esta temporada, la mayoría de ellas se relacionan con su excelente actitud, su implacable habilidad para mantenerse firme en los grandes momentos y el hecho de que varios de sus jugadores están teniendo «las mejores actuaciones». Pero una razón es el hecho de que LaLiga es más pausada, más técnica, menos orientada al contraataque brutalmente rápido oa la presión asfixiante sin parar.

En otras palabras, sigue siendo una liga en la que el hecho de que un jugador, o un grupo de jugadores, tenga treinta y tantos años no es un detrimento. Esta es una carrera por el título donde la tortuga puede vencer a la liebre: la calidad, la inteligencia y la experiencia no solo pueden hacer frente a la juventud, el vigor y el atletismo, sino que también pueden dominar.

Agreguemos a Villarreal a esta ecuación. Para cualquiera con un destello de romanticismo en sus corazones, el progreso del Submarino Amarillo a 45 minutos de llegar a la final en París, ya que igualaron un déficit de 2-0 en el medio tiempo del partido de vuelta antes de caer 5-2 en el global. – debe ser un recuerdo alegre.

Hay muchas cosas que decir sobre el club, su plantilla y la forma en que los futbolistas de referencia de Unai Emery eliminaron a Juventus y Bayern antes de empujar con fuerza al Liverpool. Pero una cosa clave es que, al igual que la vieja guardia del Madrid y el Barça, el Villarreal tiene muchachos que prefieren hacer que la pelota corra en lugar de correr sprint tras sprint intenso. Raúl Albiol tiene 36 años, Vicente Iborra 34, Etienne Capoue y Dani Parejo 33.

Fue en parte debido a problemas de forma física y lesiones, pero también en gran medida a la edad del primer XI, donde también hay algunos jugadores como Manu Trigueros, Gerard Moreno y Francis Coquelin de alrededor de 30 años, que Villarreal simplemente pudo No pudo hacer frente al estallido de intensidad y fútbol de alta presión del Liverpool en la segunda mitad. Es más, después de haber tomado un café con un puñado de técnicos del Liverpool antes del partido, sé que sabían, analíticamente, que así iba a ser. Contaban con que el temporal del Villarreal durara la mitad del partido, como mucho.

Un equipo español envejecido que no tiene que vivir con intensidad y grandes demandas en su atletismo o resistencia física cada semana está en desventaja si se le requiere producir un blitz masivo y agotador de 45 minutos para revertir un déficit contra un equipo de élite en Europa. Para complementar su excelencia técnica, entrenamiento superior y grandes reservas de inteligencia, carácter y experiencia, para competir de manera más integral en Europa una vez más, LaLiga necesita que sus equipos sean un poco más jóvenes, un poco más rápidos y un poco más intensos.

De todos modos, después de ese primer indicio de cambio en Madrid (y, recuerden, es solo un primer indicio: Benzema, Modric, Kroos y Courtois seguirán siendo algunas de las fuerzas dominantes del club la próxima temporada), los «viejos dorados» de LaLiga contraatacaron con estilo. .

Si tomas los juegos del sábado como ejemplo, LaLiga no se volverá joven y moderna en el corto plazo, ya que la «Gala de los abuelos» todavía parece estar funcionando. Los números del viernes y el sábado fueron notables.

Comenzó con la victoria del Levante sobre la Real Sociedad el viernes. Jorge Miramón, que dentro de un mes cumplirá 33 años, marcó para el equipo de casa, pero La RealEl gol del empate de cabeza vino de David Silva, de 36 años, quien acaba de renovar su contrato por un año más.

Luego, el Mallorca, que perdió 6-2 en casa ante el Granada, realmente puso en órbita al Grandad Gala. Salva Sevilla, de 38 años, anotó un gol sublime de 25 metros para que los isleños volvieran a meterse en el partido, golpeado con tanta precisión y veneno como cualquier joven podría haber logrado. Maxime Gonalons, de 32 años, estuvo entre las asistencias del Granada, pero quedó eclipsado por la actuación de Jorge Molina, de 40 años. Hizo un gol y marcó dos más, el segundo de los cuales, el sexto del Granada, fue un brillante lanzamiento desde el área de penalti con un giro y una definición que harían sentir orgulloso a cualquier jugador.

Iago Aspas, de 34 años, y Thiago Galhardo, de 31, estuvieron entre los goleadores del Celta en la victoria por 4-0 sobre el Alavés, y Aspas es un elemento recurrente en el argumento de que la edad parece ser un estado de ánimo en España. Es un favorito para ganar el premio Zarra al jugador español que más goles marca en LaLiga. El talismán del Celta ya ha ganado el trofeo tres veces, con 29-31 años entre 2016-2019, pero los dos galardones antes de su triplete de triunfos fueron para Aritz Aduriz, del Athletic Club, que en ese momento tenía 34 y 35 años.

También había más pruebas. Cuando Cádiz goleó 3-0 a Elche fue en parte gracias a un gol de apertura anotado por Álvaro Negredo, de 38 años, y proporcionado por Lucas Pérez, de 33 años.

La guinda del pastel llegó en el thriller en Sevilla cuando el Barça selló su clasificación para la Liga de Campeones con una victoria por 2-1 en el Real Betis. Dani Alves, de 39 años, quien recuperó el balón con más frecuencia que nadie en el campo durante los 90 minutos, mandó un hermoso balón de derecha a izquierda para que Jordi Alba (32) entrara al área y azotara. en casa una volea con la zurda para un ganador en el minuto 95.

Entonces, por el momento, todos saluden a los «viejos dorados». Este fin de semana fue muy divertido de ver, pero para que los clubes de LaLiga vuelvan a ganar trofeos europeos regulares hace mucho tiempo que los jugadores jóvenes, vigorosos, atléticos y técnicamente dotados comienzan a tener más peso y responsabilidad en los equipos líderes de España.