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La implosión de Man City contra el Real Madrid podría ayudar al Liverpool a medida que se calienta la carrera por los trofeos

La implosión de Man City contra el Real Madrid podría ayudar al Liverpool a medida que se calienta la carrera por los trofeos

El Manchester City ha creado mucha historia bajo la dirección de Pep Guardiola, pero es posible que ahora se dirijan a la ignominia de agregar su nombre a la lista de los mayores gargantillas del deporte. Para empeorar las cosas, las fallas del City podrían acelerar el camino del Liverpool hacia un cuádruple sin precedentes.

Esta semana nos ha recordado que nada es seguro en el fútbol hasta el pitido final. La increíble remontada del Real Madrid ante el City en el Liga de Campeones El partido de vuelta de la semifinal, cuando anotaron dos veces en el tiempo de descuento para llevar el partido a la prórroga y luego ganaron 3-1 (6-5 en el global) llegó solo 24 horas después de que el Liverpool se enfrentara a su propia humillación al ceder un 2- 0 en el partido de ida contra el Villarreal en el medio tiempo antes de ganar 3-2 (5-2 en el global) en París a finales de este mes.

A los 89 minutos en el Santiago Bernabéu, el City se dirigía a la final y seguía en camino al doblete Premier League/Champions League. Pero ahora, se enfrentan al Newcastle en el Etihad el domingo sabiendo que podrían terminar la temporada sin nada si no logran ganar los cuatro partidos de liga restantes para mantener a raya al Liverpool.

El City está solo un punto por delante actualmente, pero se había movido 12 puntos por encima del Liverpool en la parte superior de la tabla. Liga Premier luego de una victoria en casa por 2-0 contra el Brentford el 9 de febrero. El equipo de Jurgen Klopp tenía dos partidos menos, pero sin embargo, el City tenía una ventaja significativa, por lo que no solo la desperdiciaron en el Bernabéu. Perder esa ventaja en la Premier League sería el peor colapso desde que el Manchester United de Sir Alex Ferguson le regaló al Manchester City el título en 2012, a pesar de tener una ventaja de ocho puntos con seis partidos por jugar.

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Por supuesto, existe la posibilidad de que el Liverpool también se quede corto esta temporada y termine levantando solo la Copa Carabao, que ganó al vencer al Chelsea 11-10 en los penaltis después de un empate 0-0 en febrero, a pesar de todo el rumor de una campaña de cuatro trofeos sin precedentes. El Chelsea podría vengarse de la derrota en Wembley al ganar la final de la Copa FA contra el Liverpool el 14 de mayo. El City podría estabilizarse para llevarse el título de liga, mientras que nadie se arriesgaría a descartar las posibilidades de que el Madrid gane su 14.ª Liga de Campeones en el Stade de France en mayo. 28

Pero el fútbol tiene que ver con el impulso, y el Liverpool lo tiene en abundancia. El City ha perdido la suya, y el Liverpool sacará fuerza adicional de la implosión que están soportando Guardiola y sus jugadores. Mientras el City se derrumbaba ante el Madrid, el Liverpool endurecía su determinación de sofocar la remontada del Villarreal en el Estadio de la Cerámica. Los grandes jugadores del Liverpool estuvieron a la altura de las circunstancias cuando tuvieron que hacerlo contra el equipo de Unai Emery, pero justo cuando el City necesitaba una actuación ganadora de Kevin De Bruyne, el centrocampista era tan anónimo que fue sustituido en las etapas finales.

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Nedum Onuoha y Steve Nicol analizan la última capitulación del Manchester City en la UEFA Champions League.

Los resultados y las actuaciones recientes sugieren que el City se está aferrando con la punta de los dedos al mismo tiempo que el Liverpool parece volverse más fuerte y más decidido. Una teoría es que el equipo de Klopp tiene una mentalidad más fuerte porque se ha forjado en la adversidad. Antes de que todo hiciera clic en Anfield, el equipo de Klopp perdió una final de la Europa League contra el Sevilla, una final de la Carabao Cup contra el City, una final de la Champions League contra el Madrid en Kiev e, inolvidablemente, se perdió el título de liga ante el City en 2019 a pesar de perder solo un juego y acumulando 97 puntos.

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Liverpool tuvo que aprender a recuperarse de los contratiempos, y su fuerza y ​​creencia colectivas crecieron a partir de esos casi accidentes. Pero aunque el City ha tenido muchas malas noches en la Liga de Campeones, no ha pasado por los mismos golpes duros que el Liverpool. A nivel nacional, a veces todo parecía demasiado fácil para el City, con ocho trofeos importantes en Inglaterra desde que Guardiola asumió el cargo en 2016. También han logrado un triplete doméstico en ese tiempo.

Las decepciones han sido pocas y esporádicas, en gran parte restringidas a la Liga de Campeones, pero realmente no han impactado las ambiciones domésticas del City. Sin embargo, la eliminación de esta semana está en una escala diferente a cualquier cosa que hayan experimentado antes.

De repente, una rutina de partidos de la Premier League para hacerse con el título ahora parece la etapa final de escalar una montaña. El Newcastle (uno de los equipos en forma de la liga) en casa, con la mente y las piernas pesadas tras el Madrid, será una prueba tanto de nervios como de resistencia física, mientras que el viaje del próximo miércoles al Wolves, octavo clasificado, es otro partido que planteará grandes Preguntas de Guardiola y sus jugadores.

En ambos juegos, el City juega un día después que el Liverpool, por lo que podría encontrarse en el segundo lugar y necesitar ganar para recuperar el primer puesto, lo que solo agrega más presión.

Luego viene un partido en el West Ham, que persigue Europa, el 15 de mayo, seguido del final de temporada en casa ante el Aston Villa de Steven Gerrard. Imagínese la tensión en el Etihad ese día si Gerrard tiene la oportunidad de ayudar a su antiguo club, el Liverpool, negándole al City una victoria que podría necesitar para hacerse con el título.

El City sigue siendo favorito para ganar la Premier League porque tiene un punto de ventaja y solo quedan cuatro partidos en los que el Liverpool podría alcanzarlos. Pero este equipo de la Ciudad sabe que ha fallado en una competencia y está a medio camino de fallar en otra, por lo que el miedo al fracaso podría colarse en la psique del club. Es hora de que Guardiola y sus jugadores salgan de la lona y encuentren algo de espíritu para contraatacar.