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El camino tranquilo de Carlo Ancelotti hacia la redención en el Real Madrid

El camino tranquilo de Carlo Ancelotti hacia la redención en el Real Madrid

Por estas fechas, el año pasado, parecía que el tiempo de Carlo Ancelotti como entrenador de fútbol de élite había terminado.

Ancelotti se acercaba al final de su período de 18 meses en el Everton, lo que eventualmente los llevó a terminar 10° en la Premier League 2020-21. Pasó 67 partidos a cargo en Goodison Park, terminando con una diferencia de goles de más cinco. Su índice de victorias con el Everton fue del 46 por ciento, el más bajo desde su primera campaña como entrenador, con el club Reggiana de la Serie B a mediados de la década de 1990.

Eso no significa mucho en términos de analizar su desempeño en el Everton, en términos generales, lo hizo bien, pero demuestra el hecho de que Ancelotti ahora era un entrenador de la mitad de la tabla.

Podría decirse que más importante fue la naturaleza de sus dos hechizos gerenciales antes de llegar a Merseyside. Sucedió a Pep Guardiola en el Bayern de Múnich en 2016 y a Maurizio Sarri en el Napoli en 2018, y finalmente fue despedido de ambos puestos. (Inevitablemente, llevó al primero a un título de la Bundesliga, por lo que vale). Pero en Múnich y Nápoles, hubo una sensación de que los jugadores se sintieron decepcionados por el trabajo táctico de Ancelotti y extrañaron la atención al detalle de su entrenador anterior.

En el Bayern en particular, hubo informes de que Xabi Alonso, Philipp Lahm y Arjen Robben se quejaron a la jerarquía del club sobre los entrenamientos del italiano, e incluso los jugadores habían comenzado a realizar entrenamientos privados sin Ancelotti. Aparentemente, los mejores jugadores ya no creían en él: también luchó por controlar el vestuario en Napoli. Pero en el Everton, donde Ancelotti se centró en gran medida en la organización defensiva y utilizó esquemas tácticos simples, las cosas salieron bien. Ese era ahora su nivel.

Y sin embargo, ahora, un año después, Ancelotti está a cargo del Real Madrid por segunda vez en su carrera, está encaminado a ganar otro título de liga y está en las semifinales de la Liga de Campeones. Representa un regreso notable.

Aunque todo esto fue completamente inesperado, si Ancelotti iba a regresar en algún gran club, seguramente sería en el Real Madrid. Ancelotti tuvo un primer período mixto a cargo de ese club, entregando su décima Copa de Europa pero sin poder ganar la Liga, antes de ser despedido después de dos años. Pero siempre se sintió más en sintonía con lo que se requiere en el Bernabéu: no tácticas revolucionarias, no necesariamente un fútbol de ataque altamente estructurado y definitivamente no un juego defensivo negativo. Tácticos puros como José Mourinho y Rafael Benítez demostraron ser impopulares en el mismo concierto que su predecesor y sucesor.

El trabajo en Real se trata principalmente de dejar que las personas clave brillen. Ancelotti no solo entendió al Real, también nutrió a Zinedine Zidane como su asistente. Después de la breve etapa sin éxito de Benítez, Zidane sorprendentemente se hizo cargo y luego ganó tres finales consecutivas de la Copa de Europa con una visión de gestión muy similar a la de Ancelotti.

Pero las segundas etapas de Zidane y Ancelotti al frente de la Real Madrid han sido muy distintas. Si Zidane dependía de las estrellas la primera vez, en su regreso se mostró más atrevido e innovador. Cambió más la formación, ideó enfoques más inusuales que involucraban a los laterales que se movían al mediocampo a los que Ancelotti no se acercaría, y también colocó jugadores en roles sorpresa para trabajos únicos en partidos importantes.

Zidane, por ejemplo, revolucionó por completo el papel de Casemiro, a quien había incorporado originalmente como mediocampista defensivo puro en su primera etapa, posiblemente la decisión clave que transformó al Real Madrid. En su segundo período, Casemiro comenzó como el centrocampista más profundo, pero luego pasó al ataque, un papel que es difícil recordar que haya incorporado cualquier otro entrenador de alto nivel.


Cuando Carlo Ancelotti lo ha mantenido simple, el Real Madrid ha brillado (Foto: Jose Breton/Pics Action/NurPhoto vía Getty Images)

Pero Ancelotti se ha mantenido firme Ancelotti. Sigue siendo 4-3-3. El centro del campo sigue siendo, en general, el trío de la vieja escuela de Casemiro, Toni Kroos y Luka Modric. En el futuro, se trata de Karim Benzema golpeando en los goles y llegando profundo, y de Vinicius Junior atacando por la izquierda. Esos dos han sido excelentes individualmente y como equipo, pero no dirías que el Real Madrid ha estado jugando un fútbol de ataque elegante como una unidad.

La organización defensiva ha sido en gran medida impresionante considerando la revisión en el centro de la defensa, despidiéndose de Sergio Ramos y Raphael Varane y dependiendo de Eder Militao y la firma de verano David Alaba, quienes han desarrollado un buen entendimiento.

No hay nada tan emocionante sucediendo tácticamente. Ancelotti cambió a un rombo para un encuentro de principios de temporada con el Espanyol, el Real perdió y no ha vuelto a iniciar un partido con ese sistema. Contra el Barcelona recientemente, estuvo sin Benzema, por lo que probó una “caja” en el centro del campo con dos atacantes laterales. Real fue derrotado 4-0 y seguramente no volveremos a ver esa formación. También cambió a una defensa de tres hombres a mitad de ese juego, un experimento que apenas duró 10 minutos. Tampoco volverás a ver eso.

Cuando Ancelotti ha experimentado, las cosas se han torcido. Cuando Ancelotti lo ha mantenido simple, el Real ha brillado.

Ancelotti no está particularmente tratando de seguir el ritmo de los gerentes más jóvenes que tienen ideas más frescas. Mantiene la fe en su enfoque, que quizás se resume mejor en el título de una de sus autobiografías: Liderazgo silencioso.

La verdad es que este no es un gran Real Madrid. Parecieron en gran medida lamentables en el partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones contra el Paris Saint-Germain y el partido de vuelta de los cuartos de final contra el Chelsea, pero pasaron a la siguiente ronda gracias a un estallido de brillantez de Benzema en los otros partidos. Con toda probabilidad, esto no será suficiente contra los oponentes de semifinales, el Manchester City, comenzando en el Etihad esta noche.

Pero ha sido suficiente para ganar la Liga. El Real Madrid tiene 15 puntos de ventaja a falta de cinco partidos, y aunque este no será un triunfo particularmente memorable en la gran historia del club, no se debe subestimar la importancia de ese inminente título de liga para Ancelotti.

Ancelotti no ganó La Liga en su primera etapa en el Bernabéu, y una peculiaridad del período de gestión de Ancelotti es que no ha sido tan efectivo para ganar títulos. Dirigió solo cuatro en un período de 18 años cuando estuvo, casi continuamente, a cargo de equipos con serias posibilidades de ganar su liga: Juventus, AC Milan, PSG, Real, Bayern. Teniendo en cuenta el talento a su disposición, no es descabellado sugerir que podría haber ganado más.

Pero este título español supondrá uno en cada una de las cinco ligas en las que ha trabajado Ancelotti. Le convertiría en el segundo técnico en ganar un título en cinco naciones europeas, tras Tomislav Ivic, que triunfó en Yugoslavia, Holanda, Bélgica, Portugal y Francia. Sin embargo, Ancelotti habría triunfado en cada una de las cinco grandes ligas europeas: Italia, Inglaterra, Francia, Alemania y ahora España.

Y por lo tanto, esta temporada significa que siempre se debe hablar de Ancelotti como uno de los grandes entrenadores por dos razones.

Primero, por su inédito quíntuple de trofeos ligueros.

En segundo lugar, por recuperarse al más alto nivel cuando parecía que su enfoque estaba anticuado.

Una cuarta Copa de Europa sería casi simplemente una bonificación.

(Foto superior: Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)

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