Liga De Campeones

A medida que Tottenham se acerca a la Liga de Campeones, ¿podrá finalmente Conte confiar en sus jugadores marginales?

A medida que Tottenham se acerca a la Liga de Campeones, ¿podrá finalmente Conte confiar en sus jugadores marginales?

Cuando empezó a filtrarse la noticia de que Cristian Romero estaba fuera del derbi del norte de Londres, varios observadores habituales del Tottenham Hotspur expresaron variantes de la misma opinión: “Antes me sentía confiado, pero ya no”.

La salida de Romero significó la entrada de Davinson Sánchez y una gran caída en la calidad. ¿Serían los Spurs realmente capaces de arreglárselas sin el argentino, que ha tenido un impacto tan grande en su primera temporada con el club?

Al final resultó que, Sánchez se ubicó sin problemas y ayudó a los Spurs a ganar 3-0 en lo que fue su primera apertura en tres meses. Luego volvió a ser sólido en la victoria por 1-0 en Burnley tres días después, e incluso hizo una contribución significativa en el ataque al ganar el penalti con el que Harry Kane anotó el único gol del partido.

Los jugadores marginales de los Spurs llegaron y jugaron bien en el momento perfecto, un factor que podría terminar siendo decisivo en la carrera por los cuatro primeros, especialmente si se compara con algunos de los jugadores de segunda elección del Arsenal. Rob Holding, Cedric y Nuno Tavares han cometido errores de alto perfil en las últimas semanas. Un tropo deportivo de uso común es que eres tan fuerte como tu eslabón más débil, y eso se ha confirmado en la batalla entre los Spurs y el Arsenal en las últimas semanas.


Los jugadores de reemplazo del Tottenham han estado lejos de ser perfectos esta temporada, y Conte a menudo se ha sentido exasperado por la falta de profundidad del equipo. “Miro al banquillo, vuelvo a mirar el césped”, ha comentado a sus compañeros.

Pero en este momento crítico, han dado un paso adelante, y es interesante que, a pesar de que es bastante obvio cuál es el equipo de primera elección de Conte, ha logrado mantener a los jugadores de su escuadrón comprometidos y motivados. Está en marcado contraste con lo no deseados que se sentían bajo Nuno Espirito Santo. Las personas cercanas a la situación creen que esto se debe en parte a las reuniones regulares del equipo y las sesiones de análisis de video de Conte, que incluyen a todo el equipo y hacen que todos se sientan involucrados en lo que está sucediendo y plenamente conscientes de las demandas del entrenador en jefe y la estructura y patrones de juego del equipo. .

Además de Sánchez, Emerson Royal también ha salido del frío e impresionado. Al verlos jugar bien en el lado derecho de los Spurs contra el Arsenal, la mente volvió a su comienzo anterior juntos, cuando ambos estaban nerviosos y fuera de ritmo en la derrota por 3-2 en casa ante Southampton hace tres meses.

Royal ha recorrido un largo camino desde entonces, ayudando a los fanáticos a olvidarse de la ausencia de Matt Doherty. En ese momento, parecía que la lesión de Doherty contra Aston Villa en abril iba a ser un gran golpe para el equipo, especialmente cuando los Spurs perdieron en casa ante Brighton y empataron 0-0 ante Brentford en sus siguientes dos juegos.

Pero Royal ha trabajado extremadamente duro y tuvo una actuación destacada contra el Liverpool, lo que le valió el voto de la afición como el hombre del partido. Ha mantenido esa forma desde entonces y podría decirse que fue aún más efectivo en el derby del norte de Londres. Siempre ha sido un defensor sólido desde que se unió al Tottenham, pero ha logrado mejorar su producto final ofensivo. Conte aún espera más de un lateral derecho, pero Royal ha recorrido un largo camino desde aquella miserable tarde en Vicarage Road el 1 de enero, cuando el plan de juego de Watford era permitir que los Spurs pasaran el balón a Royal, con la confianza justificada de que una y otra vez, su centro no alcanzaría su objetivo previsto.


Emerson Royal se desempeñó magníficamente en el empate 1-1 de los Spurs en Anfield este mes (Foto: Getty Images)

En ese juego, Sánchez también anotó un gol ganador en el tiempo de descuento que se sintió crucial en ese momento, y lo es aún más ahora dada la forma en que se ha desarrollado la temporada. Dejando a un lado ese partido de Southampton, Sánchez en general ha sido muy sólido con Conte, y el entrenador en jefe lo elogió espontáneamente después de la victoria del Arsenal de la semana pasada.

“Seguro que (perder a Romero) fue una gran pérdida para nosotros, pero al mismo tiempo quiero elogiar el desempeño de Sánchez. Tener a estos muchachos, como Sánchez y Joe Rodón, jugadores que si no juegan todos los partidos, se mantienen enfocados y trabajan muy duro. Luego, cuando llega la situación en la que tienen que jugar, demuestran que están en una forma fantástica. Es correcto elogiar a Sánchez por el juego que jugó esta noche”.

También fue correcto alabar a Sánchez por el juego que jugó contra Burnley, un juego en el que la mitad de los titulares de campo de los Spurs podrían describirse como la segunda opción en su posición.

Además de Sánchez y Royal, Ryan Sessegnon ha pasado la mayor parte de la temporada como suplente de Sergio Reguilón, pero con el español lesionado ha dado un paso al frente. Es otro que destacó en Anfield por su compromiso y nivel de forma, y ​​fue recompensado con la asistencia para el gol de Son Heung-min. También ayudó a encadenar a Mohamed Salah y demostró que está agregando una ventaja callejera a su juego al recibir una tarjeta amarilla por una falta táctica sobre el delantero del Liverpool. Hizo algo similar contra el Arsenal, haciendo tropezar a Takehiro Tomiyasu mientras intentaba contraatacar.

“Ryan tiene un gran potencial”, dijo Conte después del derby del norte de Londres. “Físicamente es muy fuerte y es muy difícil ganarle uno contra uno. Defensivamente ha alcanzado un nivel importante porque mostró una gran atención durante el partido”.

En el futuro, Sessegnon también está siendo mucho más efectivo, y podría haber tenido otra asistencia o dos el domingo contra Burnley si Son o Harry Kane hubieran aprovechado las oportunidades que creó para ellos. De cualquier manera, Sessegnon ha tenido un desempeño muy sólido en las últimas semanas, y su asistencia esperada (xA) de 0.26 por 90 minutos es la décima mejor en la Premier League esta temporada, y solo superada por Trent Alexander-Arnold entre los defensas. .

Lucas Moura fue otro de los suplentes contra el Burnley. Hizo un cambio decente y creó una buena oportunidad de cabeza para Kane después de una carrera típicamente directa.

El quinto “diputado” fue Pierre-Emile Hojbjerg. Puede parecer una forma extraña de describir a alguien que ha sido titular en todos los partidos de la Premier League de los Spurs menos uno esta temporada, pero no fue hace mucho que los fanáticos de los Spurs lamentaban el hecho de que la lesión de Oliver Skipp significaba que era Hojbjerg en lugar del joven pareja Rodrigo Bentancur. Skipp y Bentancur habían sido designados como la pareja de primera elección de los Spurs cuando llegó el uruguayo en enero, pero el dúo no ha jugado un minuto juntos.

Incluso sin Skipp, Hojbjerg fue descartado para la visita de Wolves en febrero, solo para recuperar su lugar en el próximo juego y no perderse ni un minuto desde entonces. Ha mejorado enormemente su juego en los siguientes tres meses y ayudó a los Spurs a superar el golpe de perder a Skipp en forma.

En una temporada larga y agotadora, tener jugadores confiables en el plantel marca una gran diferencia. Miren al Liverpool, que mantuvo vivas sus esperanzas de título contra el Southampton el martes con un equipo que mostró nueve cambios desde la final de la Copa FA. O en el otro lado del espectro, el Arsenal, que se ha alejado después de que las lesiones significaron que tuvieron que depender de jugadores marginales por debajo del nivel requerido.

Los Spurs también han tenido lesiones, y sus sustitutos el domingo incluyeron a cuatro jóvenes de la academia. En enero, su equipo se estiró de manera similar, y fue durante este tiempo que otro jugador marginal, Steven Bergwijn, salió de la banca para anotar dos goles en el tiempo de descuento para asegurar esa victoria milagrosa en Leicester City.

Más recientemente, los reemplazos de Tottenham han vuelto a aparecer en un momento crucial para ayudar a llevar al equipo al borde de la Liga de Campeones de la próxima temporada.

(Foto superior: Tottenham Hotspur FC/Tottenham Hotspur FC a través de Getty Images)

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